Hoogmartens wegenbouw groeide in de jaren 60 en 70, de hoogdagen van de autostradebouw in België, uit tot een innovatief familiebedrijf dat zich al snel specialiseerde in het onderhoud van asfalt en beton. Met de komst van de tweede generatie in het bedrijf werden de freesactiviteiten ontwikkeld en de derde generatie zet volop in op digitalisering en innovatie. Tom Hoogmartens, die vandaag aan het roer van de onderneming staat als algemeen directeur en ook stuurgroeplid is van EUKA, ziet de toekomst graag komen.

“Als aannemer voor wegenwerken ben je altijd verplicht om beter te zijn dan de anderen”, zegt Hoogmartens. “We zijn geen groot bedrijf (er werken ongeveer 80 mensen voor het bedrijf, nvdr) en we kunnen ons snel onderscheiden door steeds voor de dag te komen met creatieve oplossingen voor de problemen van onze opdrachtgevers. Een voorbeeld daarvan is gewapend bitumen. Dat is een tussenlaag van bitumen met glasvezeldraadjes die onder het asfalt gelegd wordt om ervoor te zorgen dat er minder spoorvorming ontstaat. Uniek in de Benelux.”

Digitalisering en drones

Hoogmartens zet hard in op digitalisering en transformatiebouw. , Ook wat betreft drones, is de wegenbouwer een voortrekker en pionier in de sector. Hoogmartens: “Voordat we drones gebruikten, was het opmeten van een bestaande toestand zeer tijdrovend. Met een drone realiseer je veel meer meetpunten op veel minder tijd. Je begrijpt dat we niet lang moesten nadenken om de voordelen hiervan voor onze activiteiten te begrijpen en dit dan ook in te voeren.”

“De mooiste praktijkcase zien we bij de Kinepolis groep in Roccourt”, getuigt Hoogmartens. “De asfaltverharding van de parking was daar tot op de draad versleten. We zochten naar een manier om zo budgetvriendelijk mogelijk de buiteninfrastructuur daar te vernieuwen. We spreken dan over een gigantisch grote parkeerplaats. Met een drone vlogen we over de site en maakten we een 3D-model  zodat we vrij eenvoudig oppervlaktes en volumes konden inmeten. Ook boden we, door de gemaakte beelden, een visuele hulp aan de calculatoren die dan ook niet verschillende keren ter plaatsen moesten komen. We halen een nauwkeurigheid van 3 tot 4 centimeter, wat meer dan voldoende is voor onze applicaties. Deze manier van werken is veel efficiënter, er zijn geen misverstanden mogelijk en de prijsofferte en de aantekeningen van de calculator zijn ineens visueel ondersteund. Dat creëert vertrouwen bij de klant en zorgt ervoor dat de doorlooptijd en de goedkeuring van een offerte veel korter is.”

Wendbaar familiebedrijf met snel beslissingsproces

Tom Hoogmartens: “Doordat we een relatief klein familiebedrijf zijn, kunnen innovaties veel sneller hun weg vinden naar de praktijk. Dat is een enorm voordeel. Je moet ook opportuniteiten willen zien, natuurlijk, en die dan ook grijpen. Iedereen in het management bij Hoogmartens staat elke dag dicht bij de praktijk, ook ik, waardoor we weten wat er concreet nodig is om de problemen van onze klanten op te lossen. Ik durf wel zeggen dat we een neus voor innovatie hebben, ja, en we bewijzen dat elke dag.”

Drones in de toekomst?

“Volgens mij zullen drones en drone-technologie in de toekomst vooral gefinetuned worden: ze zullen langer kunnen vliegen, betere camera’s hebben en ook de wetgeving zal veel meer mogelijk maken met technologie die vandaag al bestaat, maar nog niet wordt gebruikt”, zegt Hoogmartens. “De grootste evolutie zal aan de softwarekant gebeuren”, gaat hij verder. “Drones registreren vandaag een gigantische hoeveelheid aan data, waaruit nu niet alle potentieel gehaald wordt. Of het proces is toch te omslachtig met de huidige paketten. De verwerkingstijd van data moet naar beneden, data moet sneller kunnen opgeslagen worden.”

“Maar goed, in de eerste plaats moet innovatie an sich veel meer aan bod komen bij meer bouwbedrijven. BIM en digitaal opmeten vindt nu nog maar net ingang de zeer traditionele bouwsector en dus voor drones is het voor veel bedrijven misschien nog wat vroeg, ook al zijn de voordelen nu al heel duidelijk. De wegenbouw heeft vandaag ook wel meer aan die voordelen dan de klassiek bouw.”

Tom Hoogmartens besluit: “Drones behoren tot een opkomende tech, waarbij we geen echte keuze hebben. De sociale aanvaarding ervan zal moeten volgen. Organisaties zoals EUKA kunnen daaraan meewerken en proberen mee te sleutelen aan de wetgeving. Ook hebben zij een rol als ‘vinger aan de pols’-organisatie.”

Schrijf je in op de EUKA-nieuwsbrief!

Lees zeker ons privacybeleid na om te weten wat we met jouw gegevens doen via https://euka.org/privacy-policy/

Je bent ingeschreven op onze nieuwsbrief!

Pin It on Pinterest