Tijd om nog eens een lid van EUKA in de kijker te zetten. We spraken voor dit interview met Geert De Rycker van Goldy Aviations, een jong dynamisch bedrijf met een passie voor luchtvaart. Zij zijn sinds begin 2015 actief met dronetechnologie en bieden consultancy én uitvoering voor diverse droneprojecten. Zij werken bijna uitsluitend op maat van hun klanten.

“Dat kan ook moeilijk anders”, zegt Geert De Rycker, samen met zijn zoon Kristof zaakvoerder bij Goldy Aviation. “Vermits bijna elke oplossing met deze nieuwe technologie over een nieuwe toepassing gaat, moeten we wel flexibel zijn en projecten op maat uitwerken voor onze klanten. Innovatie maakt deel uit van onze dagdagelijkse werking.”

Met de paplepel

Luchtvaart zit bij de De Ryckers in de genen. De passie voor alles wat vliegt, wordt al een paar generaties doorgegeven. In 2014 kwam een nieuwe technologie in het vizier: drones. Het zou dan ook niet lang duren voordat Geert en Kristof de smaak van deze nieuwe tool te pakken hadden en er een hele business rond bedachten. Na een interessant seminarie gevolgd te hebben rond de mogelijkheden van deze vliegende wondertjes werd een passie voor de luchtvaart ook een passie voor drones.

“Kristof behaalde een klasse 1-licentie zodra de wet het toeliet in 2016. We hielden vervolgens een businessplan en verschillende opportuniteiten tegen het licht, wat leidde tot de opstart van Goldy Aviations. In het begin waren onze activiteiten automatisch erg beperkt omdat ook de wetgeving relatief beperkend is. Zo mag er bijvoorbeeld niet gesproeid worden, waardoor een hele resem landbouw-toepassingen per definitie niet kunnen”, vertelt Geert De Rycker.

Complementaire tandem

Vader en zoon werken ook sterk complementair aan mekaar in het bedrijf: Geert focust zich meer op de businesskant, Kristof meer op het technische. “Ondertussen hebben we een goed drone-netwerk ontplooid en kennen we de meeste belangrijke spelers in de sector”, zegt Geert. “Ik hou me bezig met het ontwikkelen van nieuwe business en Kristof is meer bezig met de hardware-kant en hij is ondertussen ook instructeur geworden bij BAFA, zodat we samen een breed scala aan diensten afdekken. Ik kijk momenteel zelfs in de richting van artificiële intelligentie en alles wat ‘smart’ is. Ook eigen opleidingen voor de bouw en het onderhoud van drones behoren tot de mogelijkheden van Goldy Aviations.”

“We merken dat alleen de dronemarkt voor ons relatief beperkt is”, gaat Geert verder. “Mijn advies aan beginnende piloten of dronebedrijven is: ga niet de zoveelste event-fotograaf worden. Kies je segment en bied een end-to-end oplossing; dat is ook wat we met Goldy Aviations willen doen. De toekomst ligt niet in het gebruik van de drone an sich, maar eerder in de datacollectie en hoe je die data verwerkt tot bruikbare informatie voor de eindklant. De drone is eigenlijk ondergeschikt. We gaan niet zelf software ontwikkelen, maar we maken wel aanpassingen die beter inspelen op de noden van onze klanten. Daarvoor werken we ook samen met de softwareontwikkelaars, wat vaak resulteert in een win-win situatie.”

Veiligheid is troef

Een ander gebied waar Geert heel wat opportuniteiten ziet, is security: “Ook daarin zouden we ons kunnen specialiseren”, zegt hij. “Een drone kan gehackt worden, net zoals elk met internet, of een ander netwerk, verbonden toestel. Over de verschillende sectoren heen zal dit steeds meer een aandachtspunt worden. In de toekomst zullen wij ook meer en meer inspelen op de autonoom vliegende drones, iets wat er onvermijdelijk aankomt, wil de drone-industrie kunnen groeien. Dan is het eens zo belangrijk dat die dingen niet met slechte bedoelingen uit de lucht geplukt kunnen worden.”

Alleen is maar alleen

“Eén van de belangrijkste aspecten van goed ondernemerschap zijn partnerships”, zegt De Rycker. “Zonder goede samenwerkingsverbanden kan je geen waardevol businessmodel maken. Ook is een gezonde visie nodig op het verwerken van de drone, en de daaraan verwante technologieën, in dat businessmodel. Een drone is een onderdeel van een strategie, één van de vele technologieën. Zolang je er op die manier tegenaan kijkt, zal je tot veel betere oplossingen komen voor je klanten.”

Hij gaat verder: “Er zal op termijn ook een convergentie plaatsvinden tussen lucht en land om tot betere totaaloplossingen te komen. Alleen vliegende drones zijn dus ook niet zaligmakend. En wanneer we dan de artificiële intelligentie bij het verhaal gaan betrekken en het zogenaamde ‘deep learning’ gaan loslaten op de data die we vergaren, dan zal pas het ware potentieel van datavergaring met drones duidelijk worden. En dat zal niet min zijn.”

“Binnen dit en vijf jaar zal een grote professionaliseringsgolf door de drone-sector razen en het kaf van het koren scheiden. Daarom bouwen we onze consultancy-poot verder uit, zetten we extra in op het uitbouwen van ons netwerk en verschillende partnerships en bekijken we hoe we mee kunnen met de automatisering die eraan zit te komen. Weet je: dat komt er willens nillens aan. Ik zeg dan altijd: the train is leaving the station, with or without the wagons. En wij rijden zeker mee!”

Meer informatie op de ledenpagina van Goldy Aviations.

Schrijf je in op de EUKA-nieuwsbrief!

Lees zeker ons privacybeleid na om te weten wat we met jouw gegevens doen via https://euka.org/privacy-policy/

Je bent ingeschreven op onze nieuwsbrief!

Pin It on Pinterest