Vandaag werd tijdens een demomoment op DronePort het resultaat van het innovatietraject van de Limburgse start-up Airobot en projectpartner Mind4Energy voorgesteld. Beide bedrijven hebben samen een innovatieve dronetechnologie ontwikkeld, waarmee geautomatiseerde inspectievluchten van zonnepanelen kunnen worden uitgevoerd. Hierdoor kan het preventief onderhoud en de opbrengst van zonnepanelen worden verbeterd. Voorheen diende dit nog te gebeuren met de inzet van thermische camera’s. Het nieuwe controlesysteem zal o.a. ingezet worden op het grootste PV-park van de Benelux dat momenteel in Lommel gebouwd wordt. Het prototype werd in aanwezigheid van gedeputeerde van Economie Tom Vandeput en de participerende bedrijven voorgesteld.

De opbrengsten van zonnepanelen zijn de laatste jaren sterk verbeterd. Omdat zonde-energie een flink aandeel levert binnen de hernieuwbare energie, worden vaker grote aaneengesloten parken gebouwd. Maar om zonnepanelen optimaal te laten renderen, is voortdurend onderhoud nodig. Naast het reinigen moeten ook defecte panelen snel opgespoord en vervangen worden. Deze nieuwe toepassing kan automatische inspectievluchten uitvoeren en kleine defecten of vervuilde cellen detecteren. “Van hieruit kunnen nieuwe diensten binnen een nieuwe, groeiende markt worden ontwikkeld die voor klanten een grote besparing kunnen opleveren. Indien de marktintroductie en commercialisatie slaagt, worden 13 nieuwe jobs gecreëerd”, aldus gedeputeerde van Economie Tom Vandeput.

Zonnepanelen kunnen tijdens hun werking erg warm worden. Oppervlaktetemperaturen tot 70-80°C zijn geen uitzondering. Indien er zich op een panel beschadigde of defecte cellen bevinden, kan de temperatuur plaatselijk veel hoger oplopen. Dit betekent niet alleen een rendementsverlies maar verhoogt ook het brandrisico.

Problemen zoals scheurtjes in de kristallijne verbindingen, binnengedrongen vocht of en slecht contract kunnen eenvoudig worden vastgesteld met behulp van een warmtebeeldcamera. Een thermograaf wandelt hiervoor door het park met een thermische camera en inspecteert ieder paneel individueel. Omdat deze controle erg arbeidsintensief is, worden steeds vaker drones ingezet.

Data tot op 1 cm nauwkeurig vastgelegd

Airobot NV zag hierin de uitdaging om van drones vliegende robotten te maken die automatische inspecties op aangelegde zonneparken kunnen uitvoeren. Het snel verzamelen van accurate data die daarna kan worden omgezet in nuttige informatie, biedt daarbij een grote meerwaarde.

In samenwerking me teen Nederlandse dronebouwer, werd een industriële drone ontwikkeld die stabiel kan vliegen tot windkracht 8 en tegen een spatje regen bestand is. Daaraan word een compleet vlucht- & payload-managementsysteem toegevoegd, waarmee de drone automatisch vluchten kan uitvoeren. Door hier GPS-technologie in te verwerken, krijgt alle data coördinaten mee die tot op één centimeter nauwkeurig worden vastgelegd.

Artificiële intelligentie maakt handelingen overbodig

Vervolgens werd een geotagging algoritme opgesteld om de juiste positie aan de foto’s toe te wijzen en zorgt de integratie van de Agisoft Photoscan software ervoor dat foto’s van een standaard mapping automatisch verwerkt worden zonder dat daar een manuele handeling bij te pas moet komen.

Voor het verwerken van de grote hoeveelheden beelden die de drone maakt, wordt artificiële intelligentie toegepast. “Op basis van honderden foto’s werd het AI-systeem getraind om autonoom zonnepanelen te screenen en dan te beslissen of deze vuil zijn of niet. Hiervoor werden vluchten uitgevoerd boven verschillende installaties, onder andere op de daken van de Corda Campus in Hasselt”, zegt Jan Leyssens, Managing Director van Airobot.

Om tot een goede technische oplossing te komen is het belangrijk samen te werken met een partij die sector goed kent, die weet welke problemen in het veld kunnen optreden en die toegang kan bieden tot testlocaties. Met de steun van de Provincie Limburg, in het kader van het subsidiereglement voor Innovatief Ondernemerschap, heeft Airobot uit Sint-Truiden een samenwerking met Mind4Energy op poten kunnen zetten. Mind4Energy is een bedrijf uit Gent dat gespecialiseerd is in het maken van hardware- en software oplossingen gericht op het monitoren en onderhouden van (hernieuwbare) energie installaties.

Provincie steunt ontwikkeling nieuwe drone-service

“De ontwikkelde technologie vormt de basis voor vele toepassingen die een toegevoegde economische waarde kunnen betekenen. De provincie Limburg heeft daarom 50.000 euro toegekend voor de ontwikkeling van deze drone-service”, weet gedeputeerde van Economie Tom Vandeput.

Het samenbrengen van de specialisaties en/of expertise van twee of meer bedrijven om innovatie en bedrijfsgroei te stimuleren, dat is het opzet van de provinciale innovatiepremie. De voorbije jaren heeft de provincie Limburg 25 bedrijfsgerichte innovatieprojecten goedgekeurd. Deze projecten zorgen voor innovatieve producten of diensten in uiteenlopende economische sectoren.

Het resultaat is een prototype drone voorzien van artificiële intelligentie die automatische zonnepanelen detecteert die vuil zijn. Airobot en Mind4Energy zullen nu samen de technologie uitwerken tot een commercieel product. Indien de verdere commercialisatie volgens plan verloopt zal Airobot tegen 2022 ongeveer 13 mensen extra tewerkstellen.

Meer informatie: www.airobot.be – www.limburg.be

 

Schrijf je in op de EUKA-nieuwsbrief!

Lees zeker ons privacybeleid na om te weten wat we met jouw gegevens doen via https://euka.org/privacy-policy/

Je bent ingeschreven op onze nieuwsbrief!

Pin It on Pinterest